Visitors Online: 23

Change Font Larger Font Smaller Font Save Setting
Share |     RSS |...more articles

A Letter to the French Ambassador- Lettre à l’ambassadeur de France en Israël  
 
Maariv -
 

If Israelis are unfriendly towards France, perhaps it's with good reason. Before calling us neurotics, kindly reflect on the actions and attitudes of so many of your countrymen. You may , discover that you have thrown stones while living in a house built entirely of glass walls.
Ben-Dror Yemini

Ambassador Monsieur Gerard Araud. If an incident, such as the one you described on Army Radio occurred, and a taxi driver ousted a French passenger, then allow me to say, and not only in my name, that they are regretful and disgraceful incidents. There is no justification for that kind of unacceptable boorish behavior.

Regarding the main issue however, you are right. Israelis are hostile towards France. If two people that you mentioned, Yair Lapid and Eli Yatzpan, are hostile towards France, then you, as the French ambassador, should ask yourself a number of questions. After all, both of them, as you should know, are not exactly right wing nationalists. If people like them display a hostile attitude towards France, then we need to examine where this hostility’s origins lie.

Permit me to tell you, Mr. Ambassador, that I have lots of family in France, and visit your country often. I meet many of your fellow citizens, from the intellectuals to your average Jacques. I listen, I am attentive to the moods, I try to read articles that deal with Israel, and do my best to understand, if not accept your viewpoints.
So allow me to give you just one example that perhaps might clarify to you the reason for the hostility: Over a year ago an important newspaper ran a report on its front page about two Palestinians who were killed by the Israeli army. So far everything is fine. There is nothing wrong with running that story on the front page. But, on either the ninth or the tenth page of the newspaper, at the bottom of the page, the newspaper ran a report about dozens of “locals” who were killed in an African country, a former French colony, by soldiers wearing the uniform of France.

So yes, Mr. Ambassador, if we are talking about a “neurosis”, as you said, then you ought to take a good look at yourselves. What is it about Israel that it gets the honor of hitting the front page? Does the neurosis lie with us, or with you?

But this is not just an odd occurrence we are talking about. I would urge you, Mr. Ambassador, to check and compare the number of reports about “Israel’s criminal actions” with the number of reports about similar incidents in the Arab world, such as the genocide in the Sudanese province of Darfur. Take how many Arabs or Moslems were killed in a single month by Israel, choose whichever month you wish, and compare it to how many were killed by fellow Arabs or Moslems.

I think that you can guess what the results of this comparison will be. Israel, in self-defense and sometimes in error, does not hurt even a single percent of the number of Moslems or Arabs who suffer from self-inflicted aggression because of oppression, self-destructiveness or a thousand and one other reasons. But when the question is the information that the French public is exposed to, the proportions are distorted to the point of perversity.

A visitor from outer space, were he to encounter French reports, would think that Israel is a super-power bent on world domination and the extermination of other peoples. And then you shake you heads at the public opinion polls conducted in your country that point to Israel as the principal danger to world peace. Not Iran, a 70 million reactionary theocracy with medieval delusions of grandeur and state of the art nuclear ambitions. Not Pakistan, which invented the Taliban and allowed its scientific community to peddle nuclear weapons technology to whoever could pay the price. Not North Korea, the last Stalinist outpost which starves its own citizens in gulags while conducing a policy of nuclear blackmail. The ultimate threat to humanity is Israel!!!

So I hope, Mr. Ambassador, you are beginning to understand that if there is a “neurosis,” it is not the Israeli side that suffers from it. True, it isn’t only the French. This is a phenomenon that is characteristic of a majority of European countries. But we, and here you are correct, treat the French uniquely. France was a friend that spurned us, that turned its back on us in our hour of need.

In general, we have no problem with the fact that France, like all European countries, takes one position or another. As you know, there are many people in Israel whose views on a peace settlement in the Middle East are not greatly different from the European position. This applies to the humble author of this column as well. But when it comes to casting responsibility for the situation, we become angry, and we have excellent reasons for doing so. Instead of helping us promote peace, you choose to be friendly with precisely those elements bent of sabotaging any hope fopr peace, such as Hezbollah and the late and generally unlamented Arafat.

True, the Israelis are not sufficiently aware of the genuine and sincere war France wages against any expression of anti-Semitism. And it is possible that the hostility towards France has become, here and there, somewhat disproportionate. But you also need to admit that when it comes to disproportionate representation, it wasn’t the Israelis who started. We only responded.

And don’t forget another thing: Israelis mainly love France. They visit it more than any other European country (except for Turkey, but that is an entirely different story). So, don’t let the hostility make too great an impression on you. It doesn’t stem from hatred. We are only demanding fairness, so that we can rekindle the love story. That is what we really want.

Monsieur l’ambassadeur Gérard Arraud,
Si, comme vous l’avez relaté sur les ondes de la radio de l’armée israélienne, un chauffeur de taxi israélien a fait descendre un touriste français, parce qu’il était français, alors permettez-moi d’affirmer, et pas seulement en mon nom, qu’il s’agit là d’un cas déplorable, honteux et injustifiable. Sur le principe, vous avez raison: certains Israéliens sont hostiles à la France. Mais si les deux animateurs que vous avez mentionné(Elie Yatzpan et Yaïr Lapid) affichent leur hostilité envers la France, il serait bon, Monsieur l’ambassadeur que vous vous posiez quelques questions. Car ces deux animateurs n’appartiennent pas vraiment à l’extrême-droite israélienne, ni même à la droite. Et si ces deux-là manifestent une certaine hostilité envers la France, alors il serait bon de vérifier d’où peut-elle bien provenir ? Permettez-moi de vous dire,

Monsieur l’ambassadeur que je me rends fréquemment dans votre pays, pour des motifs familiaux. Je rencontre des intellectuels français et d’autres. J’écoute. Je suis sensible aux tendances existantes. Et de manière régulière, j’essaie de consulter les éditoriaux qui concerne Israël. Voici donc un exemple susceptible l’expliquer les causes de cette hostilité: il y a un peu plus d’un an, un grand journal français a publié en première page et en évidence une information sur la mort de deux Palestiniens tués par des soldats israéliens. Jusque là, rien de trop nouveau. Cette info, peut être publiée en première page. Mais, le problème est que, dans cette même édition, ce journal a publié en neuvième ou dixième page dans un petit encadré une information sur la mort de quelques dizaines de personnes tuées dans un pays africains par…l’armée française.

Alors, Monsieur l’Ambassadeur, si l’on parle de névrose, il serait bon de faire le ménage devant votre porte, car finalement, pourquoi le petit état d’Israël ferait la une de vos journaux ? Mais ce n’est pas tout : je vous aurais suggéré, Monsieur l’Ambassadeur de recenser le nombre d’informations diffusées sur « les actions criminelles d’Israël » par rapports aux informations de ce genre en provenance de pays arabes tels que le Soudan, la Syrie, et l’Arabie Séoudite. Un étranger qui consulterait la presse française pourrait croire qu’Israël est une machine d’extermination. Dans ces conditions, comment s’étonner en consultant des sondages qui affirment que, selon les Français, Israël est le pays qui menace le plus la paix du monde. Israël! Pas l’Iran ou le Soudan, Israël !

Vous comprenez, Monsieur l’ambassadeur, que s’il y a névrose, elle n’est pas du coté israélien. Certes, il s’agit là d’un phénomène qui ne concerne pas seulement la France mais aussi la majorité des pays européens. Et là, vous avez raison, nous avons une réaction particulière envers la France. Car cette France est une amie qui nous a déçue. Nous n’avons pas de problèmes avec certaines positions politiques adoptées par la France en vue d’un règlement du conflit. Vous devez savoir qu’il y a des Israéliens dont les positions politiques à ce propos ne sont pas éloignées de celles des Européens. Et je partage, d’ailleurs, personnellement, certaines de ces idées. Mais ce que nous ne pouvons tolérer, c’est d’être tenus pour responsables de la situation actuelle. Et cela nous met franchement en colère, une colère justifiée. Car au lieu de nous aider à progresser sur la voie de la paix, la France préfère s’afficher avec ceux qui, comme Arafat et le Hizbollah, font tout pour la torpiller. Certes, les Israéliens ne sont pas suffisamment à l’écoute des efforts entrepris par votre gouvernement pour lutter contre l’antisémitisme. Et il est possible que cette hostilité anti-française soit disproportionnée. Mais, il faut reconnaître que si l’on parle de proportions, les Israéliens ne sont pas les premiers. Nous n’avons fait que réagir !
Et n’oubliez pas, Monsieur l’Ambassadeur, que les Israéliens aiment la France : ils la visitent plus que tout autre pays au monde(à part la Turquie). De telle sorte que cette hostilité ne doit pas vous impressionner : elle ne provient pas d’une haine anti-française. Nous voulons seulement que la France soit honnête à notre égard. Afin de renouer notre histoire d’amour mutuelle. C’est réellement tout ce que nous souhaitons.
12/15/2004 

myspace counters


Home Page | Israeli/Palestinian Conflict Articles | Links | Admin